未來學理論

未來,存在的型態

「未來(future)」這個名詞,指的是所有具有「向前看」(looking ahead)意涵的行為與狀態,亦即「未來」包含某種程度的「即將會發生或期待會發生或成真」(going or expected to happen or be or become) 必然性,有此所產生的所有行為與狀態都可視為「未來」。這樣的觀點也是這些年來未來研究領域的聚焦點。

「未來」,在經驗中是不存在的,也不是很科學可以知道。所以,對於「未來」的研究,是無法完全以科學方法進行驗證的,但並不能就據以論定「未來」無法研究或無法獲得相當科學性的結果。

誠然,人人都渴望「美夢成真」、期待不會「事與願違」,由此可以理解「未來」存在每個人的心中,它是以希望、渴望、願望、期待、願景、意象、等等多樣化的型態存在的。對個人而言,可能是一種願望、人生目標或工作目標、生活目的,或是一種達成這些目標、目的、願望的計畫,也可能是一種價值;對企業而言,可能是領導者的為未來假設或期待,也可能是企業願景、藍圖、或是存在短、中、長程計劃的目標、策略與規劃;對國家而言,可能來自領導者的願景或未來圖像,或是國家發展計畫;對人類社會而言,可能是一種渴望或幾十年或更長遠未來的意象,甚或是一種上百年的科技文明及文化發展的追求。

每個人或組織都會為了這些不同類型的「未來」而有動力、毅力、和創造力,為的是讓「未來」發生;這正說明,每個人的努力都是為了「未然」,所有的動作都指向「未來」。「已然」是已發生的事實,不能改變的。所有人的餘生都要在「未來歲月」度過,絕不會再回到年華已逝的「過往時光」。或許我們會緬懷過去的人、事、物,或沈醉在過去的光環,或糾結於過去的錯誤,然而這些都於事無補。重要的是,在「未來」不要重蹈覆轍,或是創造出成就來;換句話說,我們都是生活在「未來事實」(future facts)。從「未來事實」的觀點而言,我們不可能「生活在過去」,也不是「生活在現在」,而是「生活在未來」。所謂「生活在當下」,「把現在工作做好」,所有的「當下」和「現在」本身就具有「未來性」的意涵和作為。

所以,從時間序而言,「未來」是不存在的,從經驗的角度而言,「未來」是不可驗證的;但從需求與渴望的角度而言,「未來」確實是存在的,存在人們的心智之中。