未來學理論
由預言、預測到探索

對於「未來」的研究,早已存在人類生活之中,使用的方法,隨著人類知識的積累有著不同的形式。在科學不發達的「無知」時代,大都藉由靈媒或巫師等具有「先知」能力的人對於星象、自然景象、甚至不可見的「存在」的解釋以取得「未來」的答案。之後藉由宗教及借助各種命理方法例如占卜、水晶球等方式得知「未來」,這些方法或許存在著一些具有統計歸納的性質。在這裡,並不爭論在歷史發展過程中各種探知未來方法的知識性、科學性、精確性與真實性,只是在了解對於探知未來的一些存在現象。

工業文明發生之後,於是有了「科學性」的要求,強調實徵研究,此與知識快速積累有密切關係,人們企圖透過「已知」探知未來。基於驗證要求,於是強調以既有的知識推測未來可能發生的事件與事實。

無論是個人、族群、或政府、企業、組織等的領導人對於探知「未來」的渴望與企圖與日俱增,為的是各種個人或公共決策包括生活的、社會的、經濟的、政治的決策都能獲得「安全精確」的保障。

然而,當社會變遷加遽、動態越強、知識積累越多越快速,「預知未來」的能力與技術越來越被質疑,「預測未來」的準確性經常失效、於是產生更多的「未知」,精確的「已知」的可能性越低,於是,「探索未來」成為「知道未來」的一種方式,「預測未來」不再被強調,也就是越來越關注「多元」的可能未來。